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香港各界关注记者查册被判罪成 忧港府收紧公司查册损金融中心声誉

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发表于 2021-4-28 00:59:35 | 显示全部楼层 |阅读模式
 


2021年4月27日 02:42





香港会计手足工会及白领工会摆街站,
反对当局收紧查册安排 (美国之音/汤惠芸)



香港— 

香港电台外判编导蔡玉玲去年透过车牌查册报道7-21事件,最近被法庭裁定作出虚假陈述罪名成立判处罚款,成为首宗记者因查册作调查报道被定罪的案件,引起各界关注除了新闻界之外,会计界、地产代理等其他需要进行查册的行业亦会受到相关案例影响。

有工会最近发起街站,收集巿民签名,反对港府以打击“起底”为理由,收紧多项查册安排。香港公司注册处前处长钟悟思星期一在报章撰文表示,新规定将会破坏香港商业生活核心的问责制,损害金融中心的形象和声誉。

香港电台新闻专题节目《铿锵集》外判编导蔡玉玲,去年5、6月期间制作7-21元朗白衣人无差别袭击市民事件一周年电视特辑,名为《7-21谁主真相》,她两度透过车牌查册寻找事发时怀疑运送木棍等武器的汽车车主,让观众了解事发时更多细节。

蔡玉玲成首位记者因查册作报道被定罪

由于蔡玉玲申请车牌查册的时候,运输署修改了查册申请表,不再提供其他原因的选项,亦没有提供传媒报道作为查册原因的选项,蔡玉玲选择“其他道路交通运输相关事项”为理由,取得车牌查册资料,她去年11月被警方拘捕及控告她两项“为取得道路交通条例下的证明书明知而作出虚假陈述”罪名。

案件上星期四(4月22日)在西九龙裁判法院作出裁决,蔡玉玲被判罪名成立,合共被判罚款6千港元(折合约775美元),成为首位香港记者因查册作调查报道而被定罪,引起各界关注。

公民记者指港人应在灰色地带争新闻自由

化名“和牧师”的网台公民记者接受美国之音访问表示,警方拘捕蔡玉玲反映7-21事件背后的真相并不简单,而记者被判有罪,就如同全世界其他国家,争取民主的过程被定罪甚至坐牢是最低限度的付出,他认为案件亦反映香港新闻自由崩坏的趋势,他又认为香港人应该在灰色地带继续争取新闻自由。

“和牧师”说:“新闻自由所有现在香港步向那个崩坏的制度,这个亦是一个很自然的趋势,但是最重要我们不要。刚刚我说过,我们的自由是不要受外在环境去影响,所以现在就是如何在这些灰色地带,我们继续去表达那个新闻自由,这个是重要的,所以现在我日日都在买苹果日报,为什么呢﹖因为这些随时都可能变成'收藏版'的。你不会知道的,但是当我们仍然享受这种自由的时候,我们继续去,不需要自己恐惧了。”

“和牧师”表示,在国安法之下红线不是当局划出来,而是每个人自己心里设限,就算有些知名的传媒人在国安法之下停写专栏,或者有记者被定罪,他认为不会影响他日常采访工作,只要香港市民仍然愿意保存言论自由,他相信百花齐放的声音是会继续存在。

“和牧师”说:“无名的人物,你就百花齐放冒起了,不要紧的,没有了那些‘名嘴’、‘名笔’,但是那个声音不会完全没有的,只要香港一日继续有保持自己言论自由的市民,这个声音是继续存在,不会全灭了。”

记协指蔡玉玲案例对新闻界带来很大冲击

香港记者协会主席杨健兴上星期五(4月23日)接受香港电台节目访问表示,新闻行家对于蔡玉玲被判罪成都感到伤心及心情沉重,他表示,查册在新闻界是常见的做法,但是在聆讯期间以至判刑,法庭都没有提出,蔡玉玲透过查册取得的资料涉及侵犯私隐,而查册对事主亦没有造成影响。



香港记者协会主席杨健兴表示,记者为追求真相,锲而不舍,
 前港台外判编导蔡玉玲因查册报道被定罪的案件成为首宗个案,
对新闻工作者来说有很大冲击 (美国之音/汤惠芸)



杨健兴强调,记者为追求真相,锲而不舍,今次案件成为首宗个案,对新闻工作者来说有很大冲击。

杨健兴说:“我们在做的事情都是希望追求真相、一些真理,很大的冲击的,即是我想对新闻工作者、一些的理念,当然不是说我们要动摇、要质疑我们做的事情有没有价值,但是在现在这样的制度低下,政府这样去处理一些查册的申请,而最后一个法律程序、法律观点,法官作一个这样的裁决,它里面对‘交通及运输用途’的解读,它说无关就无关,有没有法律空间去争议呢﹖这个要交回一些法律团体,但是我想我起码即时的感觉,是很沉重。”

传媒日后会减少甚至停止车辆查册

杨健兴表示,这宗案件引伸的问题是过往曾经做过查册报道的传媒或者记者可能都会有责任,造成沉重的心理包袱,担心可能会被秋后算帐,据他了解传媒日后会减少甚至停止车辆查册。

杨健兴说:“看报道有些媒体同其他的媒体讲,都有提到是停止了车辆的查册,如果一些报道怎样去做,不清楚,即是每个媒体其实它怎样操作、即是它怎样去评估那个风险,这个(记者协)会很难主动去问,但是我们理解的都是,其实拘捕(蔡玉玲)当日之后,都已经是很小心要再评估了,现在就更清楚了。”

对于判词表示,传媒可以向运输署提出书面申请查册,杨健兴表示,此说法听起来有道理,但根本问题是,如无清楚说明采访用途属于查册的理由,便永远会有这方面的风险,运输署长亦不可以作出酌情权。



多名军装及便衣警员,截查摆街站反对当局
收紧查册安排的工会成员 (美国之音/汤惠芸)



工会摆街站反对当局收紧查册安排

经历2019年反送中运动之后,港府以“保障私隐”、打击“起底”为理由,收紧多项查册,继车牌查册之后,相隔8年、今年3月底财经事务及库务局再向立法会提交文件,要求以“三部曲”禁止公众查阅公司注册资料,涉及董事、公司秘书通常住址以及完整身份证号码。

反送中运动之后冒起的白领工会以及会计手足工会,上星期六(4月24日)在铜锣湾东角道行人专用区摆街站,收集巿民联署签名,反对港府收紧查册的安排。

参与摆街站的白领工会代表黄小姐表示,港台外判编导蔡玉玲即使不是以查册获得的资料作违法用途,亦被定罪,令人担忧公众会否在不知情的情况下堕入法网。她强调,这次不是政府第一次试图收紧查册安排,但查册关乎一切与公众利益有关的真相,并非只有记者及商业公司需靠查册发现利益冲突。

黄小姐说:“为什么我们今日要来到反对收紧查册呢﹖是因为譬如由昨日(4月22日)7-21蔡玉玲小姐的案件都见到,记者会透过查册去查明对公众利益相关的一些真相,而现在其实是各方各面的查册都收紧的,包括在商业上一些公司查册,在现在其实是已经开始没办法查阅一些公司董事的资料,譬如不知道他们的真实住址在哪里,不知道他们的身份证完整的号码是什么,没有了这些资料其实对香港的公众有什么影响呢﹖譬如记者没办法再查到高官有没有利益冲突,商业公司没办法查到它们合作的伙伴有没有持有另外一些公司,有没有利益冲突。”



反对当局收紧查册安排的工会街站,向市民派发印有中国异见艺术家艾未未《透视研究》的透明卡片,呼吁市民”揸紧宗旨,千祈唔好惯”,
意即“站稳态度,不要麻木习惯” (美国之音/汤惠芸)



吁巿民揸紧宗旨千万不要习惯

黄小姐表示,工会街站向巿民派发印有中国异见艺术家艾未未的摄影作品《透视研究》的透明卡片,呼吁巿民“揸(抓)紧宗旨,千祈唔好惯”(千万不要习惯)。

黄小姐说:“另外我们在这里派发一些不同工会联合制作的‘揸(抓)紧宗旨’的一些小卡(片),可以大家拿一张卡及拍一张照片,去将这个收紧查册的议题带给你身边的亲戚朋友,告诉他们其实现在查册市民的公众知情权,已经是不断收紧了,所以我们很希望各位市民能够来参与这个联署,一齐去发声,告诉政府我们不想见到香港的公众知情权,见到香港的言论自由是不断、不断地收窄。”

会计师及律师都会担心触及红线

本身是会计师的会计手足工会副主席刘先生接受美国之音访问表示,蔡玉玲被定罪的案例,对会计师协助客人做汽车买卖的核数都会有一定影响,因为会计师申请车牌查册的原因,都没有特定的汽车卖买审计选项,他们都是要选择其他道路交通运输事宜的选项,很多会计师甚至律师都会担心触及红线。

刘先生说:“我们auditor(审计人员)其实都是没有一个位(置)可以按的,我们都是按‘其他’(交通运输事宜)的,我们业界会担心,我们按‘其他’(交通运输事宜)会不会是对呢﹖其实我们有purposes(目的)的,我们的purposes(目的)就是审计了,但是其实没有这个键去‘按’,我们按了‘其他’又会不会触及红线呢﹖如果当它(政府)要追究起来,会不会其实我们所有auditor(审计人员)都犯了这个法呢﹖所以有些东西是连带的,car search(汽车查册)可能不只我们的,一些客(户)可能跟别人做卖买,他自己都想search(查)一下对家那部车是不是他的,或者不只我们,(还有)律师搞一些合约,他要search(查)清楚那部车是不是卖家的时候,其实他们都没有一个‘掣’(键)去‘按’,你说这个是不是有影响﹖绝对有影响了。”

前处长指新规定损害香港金融中心形象

香港公司注册处前处长钟悟思星期一(4月26日)在《明报》撰文表示,3月29日香港政府建议限制公众查阅公司董事向公司注册处提交的身分证和居住地址的资料。

钟悟思表示,政府尚未确定由于查册而滥用个人信息的程度。迄今为止,政府给出唯一理由,公开表明为防止个人信息以及虚假信息和网上仇恨言论的“武器化”,需要实施拟议的限制措施。他认为,尽管保护个人私隐和防止滥用从公司注册处获得的信息很重要,但保持不受限制的公众查册权利,以确保充分的公司资讯披露和透明性,也至关重要,除非有非常充分的理由阻止此类查册。

钟悟思表示,会计师、律师、公司秘书事务所等专业人士须向董事做尽职调查,收紧公司查册将限制他们作尽职调查的能力,企业舞弊行为(包括腐败、欺诈和洗钱)的潜在可能将增加。他认为,新闻界为调查报道而不受阻碍地自由对公司查册的能力,是香港透明度和公民自由的根本重要基石。

钟悟思表示,新规定如获得实施,将削弱作为香港商业生活核心的问责、全面披露和透明性的原则,以及香港的公司治理标准,并对香港作为主要国际商业和金融中心的形象和声誉产生不利影响。

(对华援助协会特别转载自美国之音)
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